Chicas de hierro.
El trabajo de las mujeres en las Reales Fábricas de Artillería de Liérganes y La Cavada (Cantabria): 1759-1837

RESUMEN

Trata de un excepcional caso (si bien no único) de presencia femenina en la industria siderúrgica durante el Antiguo Régimen. Tras un resumen de la historia de estas factorías (que puede ayudar a comprender los motivos de dicha presencia), se aborda la descripción del proceso productivo en el que estuvieron inmersas, incluyendo la obtención y tratamiento de las materias primas, la fundición en sentido estricto y los productos fabricados. La segunda parte trata de la mano de obra en su conjunto: dimensiones y estructura de la plantilla, modalidades de relación laboral, salarios y prestaciones, régimen de funcionamiento y los asuntos étnicos relativos al grupo de trabajadores descendientes de flamencos. Se finaliza tratando específicamente de las trabajadoras: las fuentes empleadas para su conocimiento, los aspectos cuantitativos de su presencia, las condiciones de los trabajos que desempeñaban y echando una ojeada a la situación de la mujer en otras factorías análogas de la época. Se complementa la obra con fotos, planos, dibujos, tablas, gráficos y anejos descriptivos y documentales.

ABSTRACT

This work is about an exceptional case (although not the only one) of female presence in iron works before the Industrial Revolution. After briefly describing the factories history (which can help to understand the reasons for such a presence), the productive process is addressed, including how the raw material was obtained and treated, the smelting and the final products. The second part is about the labour force as a whole: staff dimension and structure, labour relations modes, wages and benefits, organization and dynamics and the matters related to the ethnicity (most of them were Flemish descendants). Finally, the qualities of the women workers are examined: the sources used to know them, a quantification of how many of them were working at the factories, their specific tasks and working conditions and a comparison to women working in other similar factories at the time. The article is accompanied by photos, maps, drawings, tables, graphs and descriptive and documental annexes.
Además de este resumen oficial (cuya versión en inglés nos pidió la editorial y luego nunca usó) les exponemos el contenido de la presentación tal como se lo propusimos:

Los autores son ambos aficionados, en el buen sentido de la palabra, es decir, amateurs: amantes de la historia, más concretamente, de las historias de los olvidados por La Historia.

Luis Bartolomé Marcos (1948, Madrid) está titulado como ingeniero técnico agrícola por la Universidad Politécnica de Madrid, pero ha estado investigando y publicando trabajos sobre geografía e historia local desde 1983.

María del Pilar Díaz García (1946, Sevilleja de la Jara) es graduada escolar y ha sido obrera en el sector de la electrónica durante casi cuarenta años.

Ambos comparten hogar y, últimamente, la pasión por la investigación del pasado y el interés en divulgar algunos aspectos del papel desempeñado por las mujeres durante el Antiguo Régimen, así como el de otras minorías. Empeñados, pues, en hacer protagonistas a los perdedores.

La versión impresa en la solapa de la contraportada no respetó nuestro derecho constitucional a la propia imagen, sustituyendo (sin consulta previa) este texto por otro de factura propia en el que, además, se distribuyen arbitraria y erróneamente las publicaciones previas de cada uno y, para mayor inri, tiene un error ortográfico. Puede que el texto original no fuera muy académico, pero el resultante es falso, que es peor. Es una pena este remate tan defectuoso de una buena obra, en la que hicieron lo más difícil: que la editorial de la Universidad de Cantabria publicase una monografía de alguien que ni era universitario ni cántabro. Los que se muevan en este mundo entenderán lo extraordinario del caso. Tal vez sea que el texto lo merece.

No nos resistimos, tampoco, a presentar un par de elaboraciones cartográficas que nos costó mucho confeccionar y que, dado que la edición es en blanco y negro, han quedado muy deslucidas:

Fig. 8: Entorno funcional de las RR.FF., sobre imagen de satélite actual (2007)
[Base: Google Earth]

Fig. 31: Imagen de satélite del estado actual (2007) del Real Sitio de La Cavada.
Realzados los elementos históricos mejor o peor conservados
[Base: Google Earth]

Para ver el libro entero van a tener que comprárselo; las condiciones contractuales con el editor nos impiden presentarlo completo aquí. No obstante, hay una buena parte de él accesible en La Red:

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